Fulgii de zăpadă se formează atunci când vaporii de apă îngheaţă, ceea ce se întâmplă în nori. Se formează şi în nori, iar acest lucru se întâmplă atunci când picăturile de apă îngheaţă şi devin particule de gheaţă. Vaporii de apă din nor se adună pe particula de gheaţă, o determină să se întindă într-o prismă hexagonală de bază care se ramifică pentru a crea o formă complexă.

Unul dintre factorii determinanţi ai formei fulgilor de zăpadă individuali este temperatura aerului din jurul acestuia. Studiul fulgilor a identificat faptul că au cristale de gheaţă lungi, subţiri, asemănătoare acului care se formează la aproximativ -2 grade Celsius, în timp ce o temperatură mai mică de -5 grade Celsius va duce la alcătuirea unor cristale foarte plate, asemănătoare plăcilor. Modificările de temperatură care apar pe măsură ce fulgul de zăpadă cade determină diferite forme ale celor şase braţe ale sale sau a structurii lui ramificate.

Fulgii de nea au mereu 6 colţuri

Moleculele de hidrogen şi oxigen din cristalele de gheaţă se unesc pentru a forma de fiecare dată o structură hexagonală. Pe de altă parte, formele lor sunt foarte diferite. Oamenii de ştiinţă au clasificat fulgii de nea în şase tipuri principale: plat, coloană, stea, dendrit, dantelă, ac şi coloană cu capace. Când este extrem de rece, zăpada este foarte fină, ca o pudră, iar fulgii de zăpadă devin destul de simpli, de obicei în formă de ac sau de tijă. Când temperatura este aproape de punctul de îngheţ (0 grade Celsius), fulgii de zăpadă devin mult mai mari şi mult mai variaţi ca forme. Există 35 de forme diferite de fulgi de zăpadă principali pe care i-ai putea recunoaşte doar dacă te uiţi cu atenţie.

Neaua nu este albă întotdeauna

De obicei, zăpada şi gheaţa par albe, deoarece lumina vizibilă este albă. Particulele de apă îngheţate sunt translucide, iar reflexia soarelui conferă zăpezii aspectul său alb. Cu toate acestea, din cauza factorilor de mediu, poate să capete culori diferite.

Zăpada de culoarea pepenelui verde poate fi văzută în apropierea gheţarilor, datorită algelor criofile care conţin un pigment roşu aprins. Gheţarul Taylor din Antarctica are o zăpadă de un roşu intens cauzată de scurgerea apei sărate bogate în fier dintr-un rezervor antic aflat sub gheţar. Când se oxidează, creează o cascadă roşie aprinsă. Zăpada groasă poate apărea, de asemenea, albastră. Dacă ar fi să găseşti o scobitură în zăpadă şi să te uiţi în interiorul ei, este posibil să vezi o culoare albăstruie. Doar lumina albastră poate pătrunde în interiorul zăpezii, dându-i o nuanţă albăstruie.

Zăpada te încălzeşte

Deoarece este alcătuită din 90-95% aer captat între fulgii de nea din structura ei, zăpada este un izolator excelent. Acesta este motivul pentru care multe animale se cufundă adânc în zăpadă în timpul iernii pentru a hiberna. De asemenea, acesta este motivul pentru care igluurile, care folosesc doar căldură corporală pentru a le încălzi, pot fi mai calde în interior decât în exterior.

Ninsoarea afectează sunetul

Atunci când este proaspăt căzută absoarbe undele sonore, oferind o ambianţă aparent tăcută şi mai liniştită. Dacă se topeşte şi îngheaţă, gheaţa poate reflecta undele sonore făcând sunetul să călătorească mai departe şi mai clar.

Unii suferă de frica de ninsoare

Chinofobia sau frica de zăpadă este o afecţiune psihologică care se poate dezvolta din cauza unui traumatism din copilărie care implică un accident legat de zăpadă. Unii oamenii resimt o teamă acută, iraţională de a fi prinşi sau îngropaţi în zăpadă chiar dacă văd în acel moment niciun fulg de zăpadă sau la primul semn al unei ninsori.

Pe Marte există zăpadă

Potrivit simulărilor ştiinţifice ale NASA, în nordul planetei Marte pot avea loc furtuni de zăpadă bruşte şi violente. Ştim că pe Marte există nori şi gheaţă subterană, aşa că zăpada este cu siguranţă plauzibilă. Oamenii de ştiinţă au detectat, de asemenea, un nor de fulgi de zăpadă cu dioxid de carbon peste polul sudic al planetei.

Unor animale le place zăpada

Nu suntem singurele mamifere care se bucură de zăpadă. Macacii japonezi, cunoscuţi şi sub numele de „maimuţe de zăpadă”, au fost observaţi jucându-se cu bulgări de zăpadă. Cei tineri par să se bucure să-şi ia unul de altul bulgării, pentru a se lupta apoi să-i recupereze.