Zvonurile despre aventura lui Vladimir cu gimnasta ritmică Alina Kabaeva au început să apară în 2008, cu şase ani înainte ca divorţul acestuia să fie finalizat. Extrem de discretul preşedinte a anuţat despărţirea pe un post rusesc de televiziune, având-o alături pe Shkrebneva. Anunţul a şocat pe toată lumea, având în vedere că, cu numai o săptămână înainte, documentele oficiale îl declarau pe Putin însurat.

„A fost o decizie luată de comun acord”, a prezicat Vladimir. „De-abia dacă ne mai vedem, fiecare are viaţa lui separată, în momentul de faţă”. BBC susţinea atunci că Putin negase deja în 2008 zvonurile cu privire la divorţul cauzat de gimnasta Alina Kabayeva, care era una dintre cele şase persoane care au ţinut torţa la Olimpiada din acel an.

Fosta lui soţie a declarat că motivul divorţului era munca constantă în care se adâncea Putin. „Îi sunt foarte recunoscătore lui Vladimir, pentru că ne întreţine în continuare atât pe mine, cât şi pe fiicele noastre. Ţine mult la ele şi copiii simt asta”, a adăugat aceasta. Fosta doamnă Putin a ţinut să precizeze că e perfect de acord cu tatăl copiilor ei atunci când acesta a spus că „Vom fi foarte apropiaţi unii de alţii... pentru totdeauna”.