Ronald Reagan s-a născut în 1911, în Tampico, un orăşel din Illinois, într-o familie modestă, care locuia într-o cameră deasupa magazinului universal. Tatăl său, Jack Reagan, era un negustor alcoolic, dar mama sa îşi încuraja copiii să înveţe. A fost primul din familia sa care a absolvit colegiul, iar după aceea a muncit în diverse locuri pentru a se întreţine. Aşa a ajuns comentator sportiv la un post de radio din Iowa, unde primea 10 dolari pentru fiecare meci comentat. Acest job a fost biletul său către Hollywood.

Ronald Reagan a devenit rapid una dintre vedetele postului de radio, deoarece obişnuia să memoreze replicile de început, astfel că suna foarte natural. Comentând meciuri sportive, a început să abă tangenţă cu lumea sportului astfel că, în 1937  fost invitat să însoţească în cantonament, în California, echipa de baseball Chicago Cubbs. Acolo, a întâlnit întâmpător un agent care trebui să înlocuiască un actor mort într-un accident de maşină, iar Ronald Reagan semăna perfect. Aşa a ajuns la studiourile Warner Brothers, şi a fost angajat pentru 200 de dolari pe săptămână.