În 1980, Mark Wells şi Mark Pavelich făceau parte din echipa legendară americană de hockey, care a câştigat meciul istoric cu Uniunea Sovietică în Lake Placid, New York. Wells n-a reuşit, nici măcar după obţinerea medaliei olimpice de aur, să ajungă să joace în cea mai mare ligă. În 1982, s-a pensionat. Avea 25 de ani şi nicio avere care să-l ajute să trăiască liniştit.

A devenit manager de restaurant în oraşul său natal, dar s-a accidentat, din neatenţie, atât de tare, încât rana lui a necesitat o intervenţie chirurgicală de 11 ore, în timpul căreia medicii au descoperit că avea o boală cruntă a coloanei vertebrale. A ajuns la pat, incapabil să muncească şi nevoit să facă rost de bani.

Şi-a vândut medalia de aur unui colecţionar, pentru 40.000 de dolari, iar ironia face ca acel colecţionar să obţină de pe urma ei, la licitaţie, 310.700 de dolari. „M-a distrus faptul că a trebuit să-mi vând medalia, dar eram pe punctul de a-mi pierde casa. Am fost nevoit s-o vând, ca să mă operez şi să pot trăi apoi din ceva. N-am avut încotro...”, a spus, cu lacrimi în ochi, Wells, în 2010.

Colegul lui de echipă a avut un destin chiar mai trist decât al lui.