Cel mai bun mod de a contracara halitoza este o bună igienă dentară şi spălarea dinţilor în mod regulat, cel puţin de două ori pe zi. Totuşi, igiena precară nu este singura cauză a unei respiraţii urât mirositoare şi, de multe ori, aceasta poate fi cauzată de o problemă de sănătate.

Deşi expresia respiraţie urât mirositoare este cea mai utilizată, termenii medicali care definesc mirosul neplăcut al respiraţiei sunt halitoza sau halena orală.

Este important să facem distincţie între halitoza fiziologică (cea care apare natural, dimineaţa) şi halitoza patologică (cea asociată cu o afecţiune).

În 80 % din cazuri, halitoza e provocată de afecţiuni la nivelul cavităţii bucale: carii, parodontoză etc. Alte afecţiuni care o pot provoca ţin de sistemul digestiv, sunt afecţiuni endocrine, hepatice sau pulmonare.