Biserica susţinea că sexul trebuia să aibă loc doar pentru procreere, însă le permitea oamenilor o oarecare libertate în a se bucura unul de altul, în mod intim, fără să fie încălcate regulile morale ale creştinismului.

Cei care au studiat îndelung perioada medievală s-au pus de acord că plăcerea era necesară, la acea vreme, atât pentru bărbat, cât şi pentru femeie, pentru a concepe un copil. Aşadar, existau pretenţii, aşteptări din partea ambilor parteneri de sex cu privire la satisfacţia sexuală pe care amândoi voiau să o simtă. Totuşi, existau şi anumite limite în privinţa obţinerii acestei plăceri în doi. Anumite gesturi, acte sexuale, erau considerate păcătoase.

Dacă un bărbat era incapabil să facă sex cu soţia lui şi, implicit, să conceapă un copil, era legal pentru acea femeie să divorţeze. În 1490, de pildă, Alice Barbour s-a despărţit de William Barbour, în Londra, chiar din acest motiv.