Pentru a face miere, albinele au nevoie de două feluri de hrană: nectarul - sucul bogat în zahăr produs de plante - şi polenul - o pulbere foarte fină şi aurie pe care albinele o transportă din flori sau boboci pe cale să înflorească. Atât nectarul, cât şi polenul sunt printre cele mai importante surse de nutrimente pe care le poate oferi natura.

Pe măsură ce albina extrage nectarul din floare, lichidul este păstrat în sacul special de miere, numit şi „al doilea stomac“ sau „extra stomac“, unde se amestecă cu enzime care îi transformă compoziţia chimică, ceea ce îl face mai potrivit pentru depozitarea pe termen lung. Cu sacul plin, albina revine în stup şi transferă nectarul de la gură la gură, mai exact de la albină la albină, până când nectarul parţial digerat este depus în celulele fagurelui.

Mierea este, în primul rând, un zahăr. Zaharurile sunt higroscopice, adică ele conţin foarte puţină apă în starea lor naturală, dar pot aspira uşor umezeala dacă sunt lăsate nesigilate. Mierea în forma sa naturală are o umiditate foarte scăzută. Foarte puţine bacterii sau microorganisme pot supravieţui într-un astfel de mediu. Cu un mediu atât de neospitalier, acestea nu pot supravieţui suficient timp în borcanul cu miere pentru a o altera. Pentru ca mierea să se strice, trebuie să existe ceva în interiorul ei care să se strice. Evident, este vorba de mierea naturală, nu despre diverse produse vândute drept miere care conţin zahăr, sirop de glucoză etc.

Albinele sunt magice