După numai un an de idilă, cei doi îndrăgostiţi ajunseseră într-un moment de cotitură. „Ţineam mult unul la altul şi existau doar două posibilităţi pentru noi – fie ne despăţeam, fie ne căsătoream”, a declarat Bill.

Trebuia să luăm o decizie cu privire la viitorul nostru”, a confirmat şi Melinda. Într-o bună zi, ea a intrat în dormitorul lor şi l-a văzut pe iubitul ei făcând o listă pe o tablă. „Pe tablă se aflau avantajele şi dezavanatajele căsătoriei”, a dezvăluit aceasta în documentarul Inside Bill's Brain, de pe Netflix.

Nu era cel mai romantic mod de-a cere pe cineva în căsătorie, însă a fost modul decisiv în care Bill s-a hotărât să-şi pună pirostriile. „Am luat foarte în serios acest subiect, mariajul”, a recunoscut acesta. Având un exemplu frumos în părinţii lui, avocatul Bill Gates Sr. şi femeia de afaceri Mary Maxwell Gates, care s-au completat minunat atât profesional, cât şi personal, Bill se temea că nu va putea fi un soţ bun şi un om de afaceri dedicat muncii lui.

La începutul relaţiei lor, totul era mult mai relaxat între ei. „Ea avea şi alţi iubiţi, iar eu aveam Microsoft”, a declarat Bill. Însă, cum spuneau şi ei, după o vreme relaţia trebuia să evolueze sau să înceteze să mai existe. Au ales prima variantă. El avea 38 de ani şi ea, 29, când şi-au jurat iubire pe viaţă în faţa altarului.