Născută în aprilie 1962, în localitatea Kettering, Northamptonshire, Sarah a crescut într-o familie relativ modestă, cu tatăl lucrând în industria pantofilor, în timp ce mama ei era profesoară de engleză şi membră a unei trupe locale de operă pentru amatori.

Elevă eminentă, Sarah şi-a dat seama încă din timpul liceului ce vrea să facă cu viaţa ei: să lucreze în sistemul medical.

Visa la medicină, când lucra într-o fabrică de bere