Situată în partea de vest a oraşului, la poalele dealului Sprenghi, biserica Sfântul Bartolomeu a dat numele şi cartierului ridicat ulterior în jurul ei. Chiar şi de la distanţă, orice pelerin nu are cum să nu fie impresionat de arhitectura deosebită, rar întâlnită, a construcţiei de piatră, care s-a încăpăţânat să lupte cu vitregiile timpului. Chiar dacă acum este cunoscută mai mult de localnici, dacă ai drum prin Braşov, merită să-ţi rezervi o oră pentru a o vizita.

Moştenire în stil gotic

Piatra de temelie a bisericii a fost pusă în secolul al XIII-lea, mai exact în 1225, de Herman von Salza, conducătorul ordinului cavalerilor. A fost construită în stil gotic cistercian, reprezentând un tribut adus Mănăstirii Cisterciene de la Cârţa. La acest stil s-au adăugat şi elemente romanice. A fost, iniţial, construită ca aparţinând de biserica romano-catolică, având hramul Sfântului Bartolomeu. Peste 300 de ani, odată cu Reforma Protestantă, ea a devenit biserică evanghelică-luterană, păstrându-şi însă hramul. Biserica trebuia să fie mai mare, în planul de construcţie de la început fiind două turnuri, asemănătoare celor de la o catedrală. Totuşi, în final, doar unul dintre ele a fost ridicat.

Martoră a istoriei

Chiar dacă, la prima vedere, arhitectura bisericii pare una simplă, atunci când intri în interior, aproape că ţi se taie respiraţia. Coloanele sunt sprijinite de socluri impunătoare, care se termină în capiteluri în stil pre-gotic. Puţine elemente au rămas originare faţă de construcţia din secolul al XIII-lea, printre acestea numărându-se corul şi încăperile adiacente, precum şi cele două capele. De-a lungul timpului biserica a suferit numeroase daune, fiind însă de fiecare dată reconstruită. Cele mai multe au avut loc în secolele XV-XVI, în timpul raidurilor tătărăşti şi turceşti. Acestea au constituit motivul pentru care partea vestică a cetăţii a căzut în decădere, cele mai multe construcţii ridicându-se în jurul centrului actual al oraşului. Un alt punct de răscruce în istoria bisericii a fost cutremurul din 1822, când o parte din ea a fost distrusă. Ulterior, au fost reconstruite altarul şi turnul acesteia, ce pot fi admirate şi astăzi. Printre picturile care încă mai dăinuie se numără cele care ilustrează scene din viaţa Sfinţilor Bartolomeu şi Nicolae, acestea datând din secolul al XIV-lea.

Legende şi tradiţii

În trecut, lăcaşul de cult mai era cunoscut şi sub numele de „Biserica celor trei orfane‟. Se spune că trei fete orfane şi-au donat averea bisericii şi drept recunoştinţă acestea ar fi fost înmormântate sub altar. O altă legendă care dăinuie până astăzi este existenţa unor tuneluri secrete de sub ea, unde în trecut se refugiau sătenii şi locuitorii cetăţii şi unde erau ascunse depozitele de alimente în timpul invaziilor. Astăzi, membrii comunităţii săseşti din Ţara Bârsei continuă o tradiţie veche de peste cinci secole. În fiecare an, ei vin pentru pelerinajul Sfântului Bartolomeu şi după slujba religioasă se organizează o mică petrecere cu cântece şi dansuri germane acompaniate de fanfară. Biserica poate fi vizitată gratuit de luni până vineri, între orele 09-12, iar joi, între orele 15-17. În interior poate fi vizitat şi muzeul etnografic, deschis în 2003. Peste 1.500 de exponate oferă imaginea unei gospodării săseşti cu ţesături, obiecte de mobilier, straie populare, unelte agricole şi vase de brutărie.