Până în prezent, studiile au arătat o posibilă legătură între iluminatul stradal nocturn şi cancerul de sân. Întrucât unele tipuri de cancer mamar pot avea o bază comună dependentă de hormoni cu cancerul tiroidian, Qian Xiao, de la Universitatea din Texas Health Science Center din Houston School of Public Health, a iniţiat un studiu pentru a vedea dacă există o asociere între lumina artificială din exterior cu probabilitatea de a dezvolta un cancer tiroidian.

Din cei 464.371 de participanţi la cercetare, care au fost urmăriţi, în medie 12,8 ani, au fost depistate 856 de cazuri de cancer tiroidian (384 la bărbaţi şi 472 la femei). Comparativ cu cel mai redus nivel de iluminat pe timp de noapte, zona cu cea mai intensă lumină artificială nocturnă a fost asociată cu un risc cu 55% mai mare de a dezvolta cancer tiroidian.

Cea mai frecventă formă de cancer cu care a fost făcută asocierea a fost cea numită cancer tiroidian papilar, iar riscul de a dezvolta această boală a fost mai mare la femei decât la bărbaţi.

Potrivit cercetătorilor, mai este nevoie de studii pentru a se înţelege legătura dintre iluminatul pe timp de noapte şi cancerul tiroidian.

Specialiştii au observat că lumina artificială a nopţii suprimă melatonina, un modulator al activităţii estrogenului, care poate avea importante efecte antitumorale.