"Echipajul nostru a finalizat antrenamentele şi e gata de lansare", au anunţat luni, 19 iulie, reprezentanţii Blue Origin, compania deţinută de Bezos. 10 ore mai târziu, Bezos şi alţi trei pasageri - Mary "Wally" Funk, un aviator în vârstă de 82 de ani; Oliver Daemen, un tânăr de 18 ani şi fratele lui Bezos, Mark - şi-au terminat zborul cu succes.

În timp ce astronauţii NASA se antrenează luni de zile, Bezos şi ceilalţi trei pasageri s-au antrenat doar 14 ore. Directorul Blue Origin, Steve Lanius, a declarat că aceştia au început antrenamentele duminică, cu două zile înainte de lansare. Instructajul a durat 14 ore, a respectat reglementările Administraţiei Aviaţiei Federale şi a avut o parte de teorie şi una de practică, într-o capsulă de antrenament. La sfârşitul cursului, au trecut prin cinci scenarii diferite şi au susţinut un examen final. Antrenamentul prorpiu-zis i-a învăţat cum să intre din capsulă, cum să se comporte în timpul zborului şi cum să iasă din ea.

Naveta spaţială New Shepard, cu care au zburat cei 4, este complet automatizată, fără piloţi sau comenzi de zbor la bord, astfel încât echipajul nu trebuie să înveţe cum să o piloteze.

Capsula care i-a trasnportat pe cei patru pasageri, propulsată de lansatorul New Shepard, a decolat dintr-un loc izolat din deşertul Texasului. După separarea de capsulă, neo-astronauţii au atins 107 km altitudine, deasupra liniei Karman (100 km), limita internaţională recunoscută între atmosfera terestră şi spaţiu. Ei au putut, timp de patru minute, să admire curba Planetei Albastre şi întunericul profund al restului universului.

"Toţi cei care au fost în spaţiu au spus că acest lucru i-a schimbat şi că au fost "înmărmuriţi, uimiţi de Pământ şi de frumuseţea sa, dar şi de fragilitatea sa, şi sunt total de acord", a spus fondatorul Amazon după zbor.  

FOTO Profimedia