Mafia a apărut în Sicilia secolului al XIX-lea, fiind cunoscută sub numele Cosa Nostra. Clanurile mafiote s-au înmulţit, în timp, pe teritoriul întregii Italii, astfel că au apărut alte grupări extrem de periculoase precum Camorra şi ’Ndrangheta. Fiecare grup este cunoscut ca o „familie“ care stăpâneşte un teritoriu, în care operează acţiunile criminale.

În urma emigraţiei masive italiene din secolul al XIX-lea, Mafia a ajuns şi a prosperat şi în Statele Unite ale Americii. Însă membrii acestei organizaţii au reguli stricte pe care le respectă şi care i-au ajutat să reziste atât de mult în timp. Chiar dacă realitatea a fost mult cosmetizată în filmele celebre de la Hollywood, mafioţii au propriul decalog.