Aeronavele militare au început să fie folosite pentru transportul preşedintelui Statelor Unite ale Americe în 1943. Astfel, un avion modelul C-87 Liberator Express a fost reconfigurat pentru transportul preşedintelui, dar propunerea a fost respinsă de către Serviciul Secret. Ulterior, modelul C-54 Skymaster a fost modificat în acest scop. S-a numit Sacred Cow (Vaca sfântă – n.r.) şi l-a transportat pe preşedintele Franklin D. Roosevelt la Conferinţa de la Ialta, în 1945. A fost utilizat încă doi ani de preşedintele Harry S. Truman.

Indicativul de apel prin radar Air Force One a apărut după un incident din 1953, care a implicat o aeronavă care îl transporta pe preşedintele Dwight D. Eisenhower. Aeronava, numită Columbine II, a intrat în acelaşi spaţiu aerian cu un avion de linie, care utiliza acelaşi indicativ de apel prin radar. De atunci, avioanele care transportă preşedinţii SUA se numesc Air Force One. 

Are 3 etaje şi 4.000 de metri pătraţi