După succesul repurtat de Sputnik 1, Nikita Hruşciov, preşedintele URSS, a subliniat inginerilor săi necesitatea livrării unei misiuni spectaculoase. Astfel s-a luat decizia lansării unui zbor orbital cu un câine la bord. Se dorea a fi o acţiune preliminară lansării zborurilor cu subiecţi umani.

Misiunea Sputnik 2 avea misiunea de a transporta în spaţiul cosmic un pasager în viaţă. De asemenea, conţinea şi un instrumentar pentru măsurarea radiaţiilor solare şi a razelor cosmice.

Cum a fost aleasă Laika