Sergiu Nicolaescu – regizor şi actor, în rolul comisarului Tudor Miclovan, Gheorghe Dinică (gangsterul Lăscărică), Ilarion Ciobanu (comisarul Roman), George Constantin (anticarul Constantin Semaca), Ştefan Mihăilescu-Brăila (gangsterul Buciurligă), Sebastian Papaiani (hoţul de buzunare Fane Oarcă) sunt cele mai cunoscute nume care au „scris“ povestea primului film poliţist din cinematografia românească.

Nu mai puţin celebre sunt şi replicile peliculei. „Dom' Semaca! Eu sunt, Lăscărică. Dom' Semaca! Vă rog să credeţi că nu v-am trădat. Am fost adus aici cu forţa. Vă rog să credeţi, dom' Semaca“. Această replică a intrat în conştiinţa publicului spectator sub forma: „Nu trageţi, dom' Semaca! Sunt eu, Lăscărică.”. O altă replică celebră este rostită de Miclovan, atunci când Roman îl vede şi îl întreabă dacă este rănit grav. Sprijinit de un morman de lăzi, Miclovan îi răspunde: „Un fleac, m-au ciuruit!“.

„Cu mâinile curate“ este considerat de critici primul policier din cinematografia românească, tocmai de aici şi succesul imens. Se află pe locul 12 în topul celor mai vizionate filme româneşti din toate timpurile, fiind vizionat de 7.162.552 de spectatori, de la data premierei (1972) şi până la data de 31 decembrie 2014. Filmul a fost cumpărat pentru difuzare internaţională de marile companii Columbia Pictures şi Gaumont International.