Shirley Temple s-a născut în Santa Monica (California), în 1928. Tatăl ei era bancher, iar mama ei era casnică. La doar un an de la naşterea micuţei, marea criză economică a lovit Statele Unite, dar, cu toate acestea, familia Temple şi-a înscris fiica cea mai mică la cursuri de dans.

Într-o perioadă în care băncile dădeau faliment pe bandă rulantă, tatăl ei a început să lucreze ca agent al fiicei sale şi consilier financiar. Aşa a început povestea de succes a micuţei. Însă cea care a creat cu adevărat actriţa Shirley Temple a fost mama ei, responsabilă de imaginea fetiţei.

Temple nu avea părul creţ în mod natural natural, oricât de ciudat ar părea.