Jean Harlow a devenit rapid o investiţie profitabilă pentru studioul de film şi televiziune MGM (Metro-Goldwyn-Mayer). Odată cu apariţia sa în filmul Hell’s Angels, „blonda platinată” a devenit, peste noapte, un superstar. În 1932, Harlow s-a căsătorit cu Paul Bern, un director al studioului MGM.

La câteva luni de la căsătoria lor, Bern a fost găsit împuşcat mortal în casa lor. Au circulat zvonuri conform cărora Harlow şi-ar fi ucis soţul sau că fosta lui soţie ar fi acţionat în acest mod, din gelozie. În cele din urmă, a fost găsit în casă un bilet de adio.

În urma acestui eveniment, Harlow a avut o aventură cu boxerul Max Baer, care era căsătorit, pe atunci, dar şi cu mai mulţi lideri ai mafiei. Pentru că imaginea ei se degrada, studioul MGM i-a organizat lui Harlow o nuntă falsă cu directorul de imagine Harold Rosson, dar care s-a încheiat la scurt timp.