William Shakespeare s-a născut şi a crescut în oraşul Stratford-upon-Avon din Anglia. La 18 ani, s-a căsătorit cu Anne Hathaway, cu care a avut trei copii.

Lucrările sale – 38 de piese de teatru, 154 de sonete şi poeme - au fost traduse în aproape toate limbile şi sunt jucate mult mai des decât cele ale oricărui alt dramaturg. Printre operele sale cele mai cunoscute se numără „Hamlet“, „Romeo şi Julieta“, „Visul unei nopţi de vară“, „Îmblânzirea scorpiei“, „Macbeth“, „Henric al VIII-lea“, „Regele Lear“.

Chiar şi despre orientarea sa sexuală s-a speculat, afirmându-se că ar fi fost homosexual sau bisexual, în baza unor sonete pe care le-ar fi dedicat unui tânăr. Obiceiul de a dedica sonete unor persoane era totuşi răspândit în epocă.

Marele dramaturg a avut, fără îndoială, o contribuţie uriaşă la literatură, inclusiv prin iventarea unor cuvinte pe care le folosim în mod curent. Expresia „cu sânge rece“ sună familiar?