La fel cum noi, restul lumii, nu concepem viaţa fără hârtie igienică, ei, arabii, nu înţeleg cum să-ţi igienizezi părţile dosiere doar cu mici bucăţele din sulul moale şi pufos. Din ospitalitate, dar şi pentru a fi siguri că ne mai întoarcem pe la ei, arabii şi-au dotat hotelurile, mall-urile şi băile publice mai frecventate de turişti cu hârtie igienică. Ei, însă, nu se ating de ea, considerând că nu este îndeajuns de... igienică.

O chestiune de religie

Islamul învaţă că starea corpului o afectează pe cea a spiritului, aşa că e esenţial să fii curat tot timpul – mai ales înainte de rugăciune – din acest motiv nu doar arabii, ci toţi musulmanii folosesc apa. Ori de câte ori merg la toaletă, ei se spală cu apă în zona anală, pe care o consideră mult mai curată decât hârtia igienică.

Oricât de modernă ar fi, fiecare locuinţă arabă este dotată, la toaletă, cu un bideu sau măcar cu un furtun, asemănător cu cel de duş, folosite exclusiv pentru igiena intimă. În casele mai tradiţionale sau mai sărace lumea păstrează la baie o găleată sau un lighean din plastic, mereu pline cu apă, şi o cană pentru acelaşi scop.

De altfel, în India, Pakistan sau Afganistan, poţi cumpăra din mai fiecare colţi de stradă genţi pline cu bucăţi de cârpe pe care să le foloseşti după ce te-ai clătit cu apă în zona dosieră. Aşa se explică de ce multe toalete publice sud-asiatice sunt pline de zdrenţe: chiar şi când au coşuri de gunoi speciale pentru ele, oamenii tot pe unde nu trebuie le aruncă.

Pentru a nu crea nici confuzie, nici contaminări, o altă învăţătură islamică ţinută cu stricteţe este că pentru igienna intimă se foloseşte doar mâna stângă. De aceea arabii, ca mai toţi musulmanii, mănâncă folosind doar mâna dreaptă. Şi pentru că tot veni vorba de mâncare, la ei acasă sau la restaurantele tradiţionale, arabii preferă să mănânce cu mâna. susţin că este mult mai gustos aşa.