Când a ajuns la Hollywood, Barbara nu a profesat în actorie. A lucrat în domeniul bancar şi, după cum ea însăşi a declarat „nu ştia prea multe‟. După slujba de la bancă, s-a angajat într-un club din LA, loc în care cineva a remarcat-o şi i-a propus un contract cu Century Fox.

Una dintre cele mai cunoscute pasiuni ale sale era faptul că îi plăcea să „se joace cu leii‟. Ea era cunoscută drept „îmblânzitoare de lei‟, deoarece adora să lucreze cu leii africani. Barbara a şi dezvoltat o tehnică pentru a le câştiga încrederea animalelor:

„Trebuie să stai nemişcat, să laşi leul să te simtă. Apoi, când ai terminat de făcut asta, trebuie să te apleci înainte, precaut şi să-l mângâi uşor‟, povestea actriţa.

Elvis Presley şi John F. Kennedy, printre admiratorii săi