În lume există zeci de specii de ardei, cu diferite grade de iuţime. Fiecare specie are un anumit grad, conform clasificării pe scara Scoville. Aceasta măsoară gradul de iuţime al ardeilor în unităţi de capsaicină (substanţa care dă gustul iute – n.r.). Astfel, la bază este ardeiul gras (cu 0 unităţi capsaicină), iar la polul opus este soiul Carolina Reaper, cu 1,5 milioane unităţi de capsaicină. În lume există soiuri chiar mai iuţi, însă ele nu au fost testate oficial de Cartea Recordurilor. Alte soiuri foarte iuţi sunt Moruga Scorpion, Death Spiral, White Ghost,  Bird's eye chili. Unii sunt atât de iuţi, încât nu pot fi culeşi decât cu mănuşi.

Însă, la un moment dat, un anumit grad de iuţime poate deveni chiar mortal. De fapt, există un ardei atât de iute, încât nici măcar cel care l-a cultivat nu a avut curaj să-l încerce. Este vorba despre Dragon's Breath (Respiraţia Dragonului - n.r.) care are 2,48 milioane de unităţi pe scara Scoville.

Pentru comparaţie, spray-urile cu piper folosite în armată au aproximativ 2 milioane de unităţi pe scara Scoville. Mike Smith, cultivatorul galez al ardeiului Dragon’s Breath (foto galerie), spune că fructul acestei specii este de aproximativ 22 de ori mai iute decât popularul ardei habanero (350.000 unităţi) şi de aproape 300 de ori mai picant decât Jalapeño (8.000 unităţi).

Ardeiul Dragon’s Breath nu a fost niciodată oferit pentru consum uman, având în vedere faptul că uriaşa cantitate de capsaicină ar putea determina blocarea căilor respiratorii şi ar duce la şoc anafilactic. Ardeiul a fost creat în cu totul alte scopuri decât cele culinare.

Potrivit lui Smith, acest soi a fost dezvoltat pentru a trata persoanele alergice la anestezice în timpul anumitor intervenţii chirurgicale. Iuţimea ardeiului este atât de puternică, încât uleiurile sale pot fi folosite pentru a amorţi literalmente pielea. Dar, dacă cineva ar mânca acest ardei, probabil ar fi ultimul lucru pe care l-ar gusta vreodată. 

FOTO Shutterstock