Natura este uimitoare, iar felul în care s-au adaptat şi trăiesc multe specii nu încetează să ne surprindă. Apodidele sau drepnelele sunt o familie de păsări cu peste 80 de specii, cu o largă răspândire, lipsind numai în regiunile polare. Numele acestei specii (Apodide) vine din limba greacă (ápous) şi înseamnă „fără picioare“. Pentru că aceste păsări au picioare foarte mici, nedezvoltate, pe care le folosesc de foarte puţine ori de-a lungul vieţii.

Sunt printre cele mai rapide păsări din lume, iar trei specii de drepnele trăiesc şi în România. Le place atât de mult să zboare, încât pe parcursul vieţii pot parcurge până la 2 milioane de kilometri, adică de cinci ori distanţa de la Pământ la Lună.

Drepnelele sunt întâlnite cel mai des în regiunile tropicale, au aspectul unor rândunele, dar au aripile mai lungi, în formă de seceră. Corpul are o formă perfect aerodinamică ca o adaptare la un zbor rapid. De altfel, sunt unele dintre cele mai rapide zburătoare din lume şi pot atinge ciar şi viteza de 169 km/h. Într-un an, o pasăre din această specie poate parcurge până la 200.000 de kilometri, iar pe parcursul vieţii până la 2 milioane de kilometri, adică de cinci ori distanţa de la Pământ la Lună.

Picioarele drepnelelor sunt însă scurte, nedezvoltate şi servesc numai la agăţat pe suprafeţe verticale aspre. Hrana lor constă din insecte prinse în zbor. Adulţii îşi petrec noaptea planând la înălţimi mari, chiar şi când dorm, iar puii rămân în cuiburi. Păsările nu coboară pe sol, şi îşi fac cuibul în locuri ascunse precum crăpături în stânci sau alte cavităţi.

Una dintre specii îşi construieşte cuibul pe suprafeţe verticale, pereţi stâncoşi, din propra salivă, care se întăreşte în contact cu aerul. Din cauza poziţionării, recoltarea acestor cuiburi este foarte periculoasă, iar un kilogram din acest produs ajunge să coste 6.000 de doari. Acest ingredient este o delicatesă în bucătăriachineză, pentru că din el se prepară supa de cuib de pasăre. Cuiburile sunt fierte şi se transformă într-o supă gelatinoasă.

În România se pot întâlni trei specii: drepneaua mică, drepneaua mare şi drepneaua palidă.

FOTO Shutterstock