Ce este răceala

O răceală este cauzată de un virus. Există multe tipuri diferite de virusuri, inclusiv noul coronavirus, care cauzează diferite tipuri de răceli şi de gripă. Deşi simptomele şi severitatea pot varia, răcelile au, în general, unele caracteristici comune. De exemplu, răcelile sunt transmise prin picături de virus pe care o persoană bolnavă le elimină atunci când tuşeşte sau strănută. O altă caracteristică comună sunt simptomele: pe lângă tuşit şi strănutat, răceala poate cauza durere în gât şi nas congestionat. O răceală mai severă sau o gripă poate cauza, de asemenea, dureri de cap, febră, oboseală şi dureri musculare. De obicei, o răceală trece destul de repede, între şapte şi 10 zile. Dacă simptomele durează mai mult de o săptămână sau două, virusul ar fi putut contribui la o infecţie mai gravă, cum ar fi o infecţie a sinusurilor, pneumonie sau bronşită.

Răceala se transmite uşor, pe calea aerului şi aproape nimeni nu trece prin viaţă fără să fi răcit, dar persoanele care au sistemul imunitar slăbit sau cele care suferă de alergii tind să răcească mai des. Medicii estimează că o persoană adultă sănătoasă răceşte, în medie, de două sau de trei ori pe an, şi nu doar în anotimpurile reci.

Citeşte şi: Secretele unui sistem imunitar puternic

Ce sunt alergiile

Alergiile apar atunci când sistemul imunitar are o reacţie adversă la anumite substanţe. Când eşti expusă la un declanşator alergic, cunoscut sub numele de alergen, cum ar fi acarienii de praf, părul animalelor de companie sau polenul, sistemul imunitar eliberează substanţe chimice numite histamine, care identifică un anumit alergen ca fiind dăunator, chiar dacă nu este. Această eliberare de histamine este ceea ce provoacă simptome de alergie precum inflamarea pielii sau a sistemului respirator.

Multe dintre simpromele alergiei sunt similare cu cele ale răcelii: tuse, strănut, durere în gât, nas congestionat şi lăcrimare. Desigur, alergiile pot provoca şi alte reacţii, cum ar fi erupţii cutanate şi mâncărimi ale pielii.

Alergiile pot apărea sezonier, declanşate de polen, flori sau iarbă, de exemplu, sau pot apărea oricând, neţinând cont de anotimp, dacă e vorba de alergii cauzate de alimente sau medicamente, de pildă.

Citeşte şi: Cauzele durerilor de gât

Cum faci diferenţa

Întrucât răcelile şi alergiile prezintă multe simptome similare, pot fi greu de diferenţiat fără o vizită la doctor. O modalitate de a şti care dintre cele două afecţiuni te face să te simţi rău este să acorzi atenţie simptomelor pe care nu le împărtăşesc. Astfel, dacă răcelile cauzează mai degrabă oboseală, dureri în corp, febră şi durere în gât, alergiile tind să cauzeze în special mâncărime în zona ochilor, dificultăţi de respiraţie şi erupţii cutanate, precum eczeme sau urticarie.

În plus, perioada anului îţi poate oferi indicii dacă suferi de răceală sau de o alergie. Este mult mai probabil să răceşti toamna şi iarna, când este frig afară,  deşi nu este exclus să răceşti sau să faci gripă şi în restul anului.

Şi alergiile te pot afecta în orice moment al anului, dar tind, totuşi, să fie şi ele sezoniere. Astfel, alergiile la polen sunt cele mai frecvente în lunile de primăvară, cele la iarbă apar mai des la sfârşitul primăverii, în timp ce alergiile la ambrozie apar la sfârşitul verii şi toamna.

Un alt mod de a determina dacă ai alergii sau o simplă răceală ţine de durata simptomelor. De răceală te vindeci cam într-o săptămână, pe când alergiile nu vor dispărea dacă nu sunt tratate sau dacă nu este înlăturat motivul care le declanşează.