Iordania este faimoasă pentru trei lucruri: Marea Moartă, Petra şi mansaf! Ultimul dintre ele este mâncarea tradiţională a ţării. De mult, pe când Şeherezada îşi depăna poveştile, beduinii din deşerturile ce se vărsau în apele Mării Moarte, se hrăneau cu ce le oferea natura: cămile, oi, lapte, ghee (unt clirifiat), pâine şi ceva mirodenii. Aşa a apărut mansaf.

Numai că, în secolul al XX-lea, reţeta s-a schimbat dramatic. Adică, a apărut orezul. Desigur, nimic nu se compară cu gustul mansafului servit într-un cort de beduini, printre dunele Levantului şi mâncat aşa, tradiţional, cu mâna. Dar mâncarea este atât de bună încât merită încercată şi în bucătăria ta din Bucureşti, din Cluj sau din Târgu-Jiu. Iată reţeta!

Ingrediente:

2 kg carne de oaie cu os, tăiată în bucăţi •3 l lapte de capra • 2 cepe • 250 g orez Basmati • 150 g migdale descojite şi feliate • 100 g muguri de pin • 100 g unt clarifiat • 1 1/2 linguriţe turmeric • 7 păstăi de cardamom, zdrobite • 2 foi de dafin • sare •  4 lipii arăbeşti mari • nişte fire de pătrunjel.

Preparare:

Pune bucăţile de carne la fiert în jumătate din laptele de capră cu ceapa curăţată, spălată şi tăiată în sferturi. Adaugă 5 păstăi de cardamom, dafinul şi sare după gust. Dacă este nevoie, adaugă apă cât să fie acoperită carnea. Lasă totul să fiarbă la foc foarte mic, sub capac, aproximativ două ore. Strecoară apoi carnea şi pune-o din nou la fiert în cealaltă jumătate de lapte de capră, cu 1 linguriţă turmeric şi puţină sare. Las-o la foc mic până ce laptele devine ca un sos, iar carnea se desprinde de pe os.

Între timp, lasă orezul să se înmoaie în apă rece, timp de 20 de minute. Apoi scurge-l şi pune-l la fiert cu restul condimentelor, puţină sare şi untul clarifiat (poţi folosi a fierberea orezului laptele din prima fiertură a cărnii, bine strecurat).

Într-o tigaie, prăjeşte puţin migdalele şi mugurii de pin, fără ulei, până ce devin aurii. Pe un platou mare, aşează lipiile, apoi orezul, peste care pui bucăţile de carne, sosul şi decorezi cu mugurii de pin şi cu migdalele. Pentru culoare şi prospeţime, poţi garnisi cu puţin pătrunjel. Se poate servi şi cu puţin iaurt gras.