Sarea există de zeci de mii de ani, iar de milenii are diverse întrebuinţări: pentru conservarea alimentelor, ca antiseptic, chiar şi în cazul procesului de mumificare. Pentru oameni, clorura de sodiu (denumira ştiinţifică a sării - n.r.) este necesară pentru respiraţie, digestie, reglarea fluidelor şi multe altele. De asemenea, animalele ling sare în mod natural. Cuvântul salarium provine din latinescul „salarium“, care însemna, pe vremea romanilor, cota de sare (latină - sal, salis). Era cota pe care o primeau soldaţii ca plată suplimentară la soldă. Prin urmare, „salarium“ înseamnă „plata în sare“.

Piperul negru provine din regiunea Kerala (India) şi o bună perioadă de timp a fost folosit ca monedă de schimb, fiind la fel de preţios ca aurul. Din acest motiv, era accesibil doar bogaţilor şi nobililor.

Combinaţia, testată de un rege pretenţios