Sunt oameni care pleacă în vacanţă peste mări şi peste ţări special pentru a vizita o piaţă. Desigur, nu pentru a cumpăra castraveţi. În diverse colţuri ale lumii, există pieţe renumite fie pentru produsele puse la vânzare, fie dintr-o perspectivă istorică ori datorită locaţiei. Reprezentând mult mai mult decât locuri în care se vând diverse obiecte şi alimente, aceste pieţe sunt inima comunităţilor, centre unde se nasc idei şi tradiţii culturale. Tocmai de aceea ele au trecut testul timpului de sute de ani.

Vrăjitoarele din La Paz

Dacă vizitezi cea mai înaltă capitală din lume, La Paz, Bolivia, te-ai putea întoarce cu suveniruri mai puţin obişnuite: nu de magneţi de frigider sau brelocuri, ci fetuşi de lamă, broaşte uscate sau pene de bufniţă. Toate astea se pot cumpăra din faimoasa Mercado de las Brujas, adică Piaţa Vrăjitoarelor, aflată în inima oraşului, la 3.640 metri altitudine. În Bolivia, tradiţiile şi ritualurile precreştine încă se păstrează, aşa că zeci de comercianţi, experţi în şamanism, în misticism şi în vrăjitorii vin să-şi vândă produsele aici. Dacă vrei să-ţi îmbunătăţeşti viaţa amoroasă sau dacă ai probleme cu fertilitatea, poţi cumpăra un cuplu nud, modelat în lut. Pentru atragerea norocului sunt indicate anumite ierburi cu miros dulceag, iar fetuşii de lamă protejează muncitorii din construcţii şi aduc prosperitate noilor locatari. Printre tarabele cu obiecte care mai de care mai fascinante sau mai sinistre, se plimbă „yatiri“, nişte vraci în mantii şi cu pălării negre, care-şi oferă serviciile de a-ţi citi sau de a-ţi influenţa viitorul şi de a te vindeca de boli.

Tarabele de pe calea ferată

Piaţa Maeklong din Thailanda este considerată cea mai periculoasă din lume. Asta, pentru că tarabele sunt plasate de-a lungul unei şine de cale ferată funcţională, la doar o oră distanţă de Bangkok. Pe lângă fructe şi legume, comercianţii vin aici cu tot felul de produse, de la fructe de mare şi dulciuri la rochii tradiţionale thailandeze. Coşurile de paie ce conţin astfel de lucruri sunt înşirate chiar între şine, iar de câte ori se aude şuieratul trenului, începe zarva: oamenii aleargă din spatele standurilor pentru a-şi muta coşurile sau chiar şi mesele cu produse ce blochează calea ferată. Uneori, nu au timp să le mute cu totul, iar roţile trenului mai taie cîte o bucăţică din coş. Alteori, bunurile sunt lăsate acolo, să treacă trenul peste ele, împroşcându-le cu fum şi praf. Nimănui nu pare să-i pese, însă, iar vânzările se reiau de cum trece trenul.

Poftiţi la melci africani!

Prin anul 1050 d.H., când s-a înfiinţat Piaţa Jemaa El Fnaa în Marakesh, Maroc, aici aveau loc execuţii publice, de unde şi numele pieţei, care înseamnă „adunarea celor morţi“. Astăzi, piaţa şi-a câştigat faima mondială şi protecţia UNESCO nu doar pentru tarabele colorate cu puzderia de condimente, cu ceaiuri, cu argintărie, cu uleiuri de argan şi cu aroma fructelor proaspete, ci şi pentru rolul său dublu. În timpul zilei, aici vin la muncă dresori de maimuţe sau de şerpi, dar şi dentişti, care expun dinţii extraşi recent clienţilor. De cum apune soarele, tarabele comercianţilor dispar, pentru a lăsa loc muzicanţilor şi dansatorilor tradiţionali, dar şi standurilor cu mâncare marocană. Dacă nu vrei cuş-cuş sau tagine (mâncărică tradiţională marocană foarte aromată, preparată într-un vas special din lut), poţi încerca o tocăniţă de melci de pământ africani.

Bijuteria din Istanbul

Kapali Carsi, adică Marele Bazar din Istanbul este o bijuterie istorică, arhitecturală şi culturală a bătrânului oraş de pe malul Bosforului. Construit în perioada bizantină, în secolul al XV-lea, este una dintre cele mai vechi pieţe din lume. Sultanul Suleiman a transformat bazarul într-un centru de-a dreptul magnific al Imperiului Otoman, adăugând sub arcadele impresionante o moschee, o şcoală, 20 de hanuri, 16 fântâni arteziene şi 6.000 de prăvălii. Astăzi, Marele Bazar este cea mai mare piaţă acoperită din lume. Orice ţi-ar pofti inima poţi găsi aici: de la şaluri de mătase, aur şi covoare persane la condimente, baclava şi rahat. Dacă ai obosit explorând sutele de prăvălii, te aşteaptă două băi tradiţionale turceşti, câteva restaurante şi o cafenea unde se prepară cafea pe cărbuni încinşi.