Există multe şcoli de yoga, în Occident, unele încurajează stăpânirea instinctelor şi a dorinţelor, uneori, chiar castitatea, moderaţia privind aportul de hrană şi limitarea consumului de carne. Alte practici, precum yoga tantrică, nu impun restricţii, însă cer ca cei care se implică în activitate să fie prezenţi trup şi suflet şi să uite de gânduri.

Cele opt etape ale yoga

Conform scrierilor din Patañjali, care a compilat tratatul „Yoga Sutra‟, o colecţie importantă de aforisme referitoare la practica yoga, scris în jurul anului 300 î.Hr, yoga cuprinde opt etape, după cum este notat în volumul „Secretele medicinei alternative – Ghid practic al terapiilor neconvenţionale‟, semnat Reader’s Digest.

Etapele disciplinei vieţii

Yama – non-posesivitatea, non-violenţa, non-furtul, respectarea adevărului şi castitatea permit înfrânarea instinctelor, astfel putând să se întemeieze o relaţie corectă cu ceilalţi.

Niyama – puritatea, mulţumirea şi moderaţia trebuie să ghideze disciplina către sinele fiinţei.

Etapele eliberării energiei din corp şi spirit

Asana – învăţarea şi practicarea poziţiilor care conduc la depăşirea pe sine, prin stăpânirea mişcării şi a echilibrului.

Pranayama – stăpânirea tehnicilor de respiraţie îi permite suflului („prana‟), care este energia vitală, să circule prin organism.