În 1931, Comitetul Olimpic Internaţional a ales Berlinul ca loc de desfăşurare a următoarelor Jocuri Olimpice. Trei ani mai târziu, Partidul Nazist venea la putere în Germania, iar în 1936, când a avut loc evenimentul, nazismul acaparase deja Germania.

Pentru prima dată, această decizie a provocat proteste politice. Ceremonia Jocurilor Olimpice a fost deschisă de Adolf Hitler, iar stadionul din Berlin, Olympiastadion, cu o capacitate de 120.000 de locuri, a fost construit special pentru acest eveniment. Au participat 49 de ţări şi 3.963 de sportivi, care s-au întrecut în 129 de probe din 19 sporturi. România a avut 54 de competitori, 52 bărbaţi şi 2 femei.

Naziştii, al căror crez era supremaţia rasei ariene, nu erau deloc atraşi de ideea unei competiţii care să adune diverse naţii şi rase, de la evrei la persoane de culoare. Aşa că s-a ridicat întrebarea dacă vor să organizeze JO.