Tatăl lui Bosie, marchizul de Queensberry, un om conservator, a aflat zvonurile care circulau despre fiul său şi a fost scandalizat când suspiciunile i s-au confirmat. El i-a trimis scriitorului o scrisoară adresată „lui Oscar Wilde, sodomit declarat“. Douglas îşi ura tatăl, astfel că l-a provocat pe Wilde să-l dea în judecată pe marchiz pentru ofensă publică.

Când lui Queensberry i s-a cerut, potrivit legii, să aducă probe - sub forma unei liste cu doisprezece bărbaţi gata să depună mărturie că Wilde le ceruse favoruri sexuale -, prietenii l-au sfătuit pe Wilde să-şi retragă reclamaţia şi să fugă în Franţa, dar acesta a refuzat. Numai că procesul a luat o nouă turnură, iar Queensberry a fost achitat. În schimb, Oscar Wilde a fost acuzat de homosexualitate, care era considerată o infracţiune la vremea respectivă în Marea Britanie.

A urmat un nou proces, iar scriitorul a fost condamnat pentru „indecenţă gravă“, lucru care i-a distrus atât viaţa de familie, cât şi cariera. A primit pedeapsa maximă, doi ani de închisoare, din 1895 până în 1897.