Boala celiacă este o afecţiune a intestinului subţire, declanşată de consumul alimentelor ce conţin gluten – un amestec de proteine din cereale. Simptomele bolii sunt durere, balonare, diaree. Pot să apară şi alte semne cum ar fi oboseala, depresia şi durerile articulare.

La persoanele cu intoleranţă, glutenul provoacă o reacţie imunitară anormală în intestinul subţire, ceea ce duce la iritaţia peretelui intestinal şi la o absorbţie deficitară a substanţelor nutritive din hrana ingerată. Boala celiacă este diagnosticată greu, în urma unor controale repetate şi a unor analize specifice.

Se transmite ereditar

Persoanele care au rude de gradul I afectate de boala celiacă prezintă un risc crescut de a dezvolta aceeaşi afecţiune. De asemenea, cei care au o maladie autoimună - diabet zaharat de tip 1, tiroidita Hashimoto, hepatită, psoriazis, poliartită reumatoidă şamd - sunt predispuşi să dezvolte boala celiacă. Există câteva boli genetice, cum ar fi Sindromul Down, Sindromul Turner şi Sindromul Williams, în care riscul de a dezvolta boala celiacă este între 8-12%. Factorii de mediu, precum infecţiile virale sau bacteriene, pot declanşa diferite modificări la nivelul intestinului subţire în cazul persoanelor predispuse genetic. Ingerarea alimentelor care conţin gluten declanşează apoi reacţiile imunitare, ce cauzează leziunile intestinale caracteristice bolii.

O afecţiune fără tratament

Nu există nici un tratament definitiv împotriva bolii celiace. Dieta fără gluten poate fi eficientă. Pentru a elimina complet simptomele, regimul specific trebuie respectat toată viaţa. Glutenul se găseşte nu doar în cereale şi făină, ci şi într-o varietate de alimente preparate: mezeluri, cârnăciori, brânză procesată, produse de patiserie, supe conservate. Acesta mai poate fi ascuns şi în bere sau în alcoolurile preparate din cereale.

Alimente care nu conţin gluten:

•    Orez (orice fel), făină de orez, tărâţe de orez,  majoritatea biscuiţilor de orez, paste din orez
•    făină de cartofi, de porumb (mălai)
•    făină de soia, amarant, hrişcă, quinoa, mei
•    turtiţe de porumb (de tipul pâinii mexicane rotunde, produsă din făină de porumb şi ouă)
•    făină de linte sau linte
•    cereale pentru mic-dejun din porumb şi orez fără malţ
•    fructe, legume
•    porumb, porumb dulce
•    nuci, alune, cartofi
•    carne proaspătă, peşte, carne de pui, ouă, produse lactate (pentru persoanele care le tolerează)