La acea vreme, Michelle avea doar 20 de ani şi încerca din răsputeri să ia cu asalt Hollywoodul. Liderii sectei NXIVM erau un cuplu de vegetarieni în vârstă, pe care i-a întâlnit atunci când ea s-a mutat la Los Angeles. Cei doi au reuşit s-o convingă pe tânără să li se alăture pozând, iniţial, în chip de instructori personali care promovau wellness-ul. Dar, de fapt, considerau că mâncarea şi apa ne sunt de prisos.   

Pfeiffer susţine că dieta pe care o puseseră cei doi lideri era imposibil de ţinut şi că aceştia încercau să domine şi să controleze toate aspectele vieţii ei. Mai mult, femeia şi bărbatul reuşiseră să o convingă pe Michelle că trebuiau recompensaţi material pentru toată munca lor.

„Încercau să controleze totul. Nu locuiam cu ei, dar mă duceam des la ei şi mi se spunea că trebuia să-i vizitez şi mai mult. Trebuia să plătesc pentru fiecare vizită a mea la ei, iar acest lucru mă lăsa pur şi simplu fără bani în buzunar”, a dezvăluit actriţa pentru The Telegraph.